Text

Tokio Blues (Haruki Murakami)

Tokio Blues (Haruki Murakami)

Valoración: ★★★★

Después de leer «After Dark», afronté Tokio Blues prevenido de las adolescentadas de Haruki Murakami. Pero este es un libro más profundo, más dramático y también más erótico.

Las situaciones críticas que viven los protagonistas plantean cuestiones existenciales que nos tocan a todos. El paso del tiempo, la soledad, la importancia del amor y el sexo, el miedo a la locura y a la felicidad…

A nivel narrativo, es una historia que engancha, que mantiene un ritmo equilibrado con algunos saltos para agilizar la historia, y como es habitual en Haruki Murakami, muchas notas de jazz, que conforman una banda sonora imaginaria de esta novela.

Text

Cien Años de Soledad (Gabriel García Márquez)

Cien Años de Soledad (Gabriel García Márquez)

Valoración: ★★★

¡Un gran título de la literatura hispana! Mi primer contacto con el realismo mágico me ha dejado un sabor agridulce: por una parte, el estilo magistral de García Márquez, la hilaridad de algunos episodios disparatados, la intensidad de los relatos eróticos, pero sobre todo la atmósfera que imprime a toda una historia que es resumen de una cosmovisión tremendista… son ingredientes geniales para una novela antológica.

Pero por otra parte, salvo al principio y al final de la novela, no he llegado a “conectar” con los personajes. La interminable sucesión de hijos, primos, amantes… me impidió engancharme del todo. Además la edición que he leído tenía muchos errores de imprenta lo que también dificultó la experiencia.

Aún así, una novela muy recomendable, ¡un must de la literatura hispana!

Text

After Dark (Haruki Murakami)

After Dark (Haruki Murakami)

Valoración: ★★★

La primera novela asiática que leo me ha cautivado. En After Dark, Murakami entrelaza un relato, una descripción cinematográfica y un poema en prosa. El tiempo y el espacio se estiran y contraen en una historia que, aunque transcurre a lo largo de una sola noche, tiene algo de atemporal y kafkiano.

Destacan también las alegorías etéreas que se intercalan con la trama principal, en las que se describen, con estilo de guión cinematográfico y pausadas prosopopeyas, situaciones oníricas, mágicas, surrealistas.

Como puntos negativos, el estilo adolescente resulta un poco cargante en algunos diálogos, y el final del libro resulta insuficiente.

Text

El informe pelícano (John Grisham)

imageValoración: ★★★

Sí, es un best-seller. Sí, destila americanismo peliculero por los cuatro costados. Pero qué quieres, a medida que avanzaba la trama me he enganchado más y más, a pesar del comienzo confuso y el baile interminable de personajes y nombres.

Una novela muy entretenida, sin prácticamente ninguna reflexión (a excepción del retrato del sórdido mundo de la abogacía norteamericana de altos vuelos), y cuya versión original habrá desplegado probablemente más riqueza de estilo que la traducción española que ha caído en mis manos.

Text

El capitán Alatriste (Arturo y Carlota Pérez-Reverte)

El capitán Alatriste (Arturo Pérez-Reverte) Valoración: ★★

Una aventura entretenida, la primera de la famosa saga de Pérez-Reverte, con un estilo original que mezcla la dialéctica del Siglo de Oro con la mordacidad característica del autor, cuya visión de la España de la época —y, por qué no, de la actual— se pone en boca del narrador, un joven al servicio de Alatriste que, con el paso de la trama —y de los siguientes libros, se preve— va tomando cada vez más importante. No es de mis libros favoritos, pero sí lo recomiendo como “lectura de verano”.

Text

Battle Born (The Killers)

Battle Born (The Killers)

Valoración: ★★★★

Como siempre me ocurre, me enteré de la existencia de este disco con retraso. La primera vez que lo escuché, y quizá también la segunda, me pareció potente y bien producido, pero falto de originalidad. Error. Lo escuchaba comparándolo con la mente cerrada en Day & Age y Hot Fuss.

Después de oírlo varias veces más, me parece que es un LP que nada tiene que envidiar a sus antecesores; y que transmite, con renovadas fuerzas, ese estilo americano, cinematográfico, de luces de neón, tan característico de los Killers.

Runaways y The Way It Was son dos temazos contundentes y muy expresivos, que declaran el progreso estilístico del grupo, más elegante, más adulto, y con ese punto melancólico de las letras que ayuda a crear la atmósfera killer de todo el disco.

Here With Me y Be Still, las baladas del disco, superan a otras canciones lentas del grupo como My List —no había hasta ahora muchas más baladas de los Killers—, y demuestran que el grupo se maneja con total soltura en este registro.

En definitiva, Battle Born es la evolución natural de The Killers, y me atrevería incluso a decir que es su mejor LP hasta la fecha.

Text

El Séptimo Velo (Juan Manuel de Prada)

imageValoración: ★★★

Una novela larga e intensa sobre la vida, la muerte, la guerra, el amor, la familia… un libro que tiene casi de todo, y que demuestra una gran maestría estilística: el manejo de los tiempos —con un aire muy cinematográfico—, las metáforas, las descripciones, el léxico amplísimo…

La historia, que pasa por la Guerra Civil española, la II Guerra Mundial y todo lo que vino después, retrata pueblos que luchan, vidas que se bifurcan, amores que estallan. Y lo hace de una forma sincera, desgarradora, incluso obscena. Invitando a la reflexión y combinando con desparpajo la exquisitez de muchas descripciones casi bucólicas con el desate de los detallados pasajes eróticos.

Text

My Job Went to India (Chad Fowler)

imageValoración: ★★★★

Este fantástico libro, rebautizado como “The Passionate Programmer” en su segunda edición, es un compendio de consejos y experiencias para, simplemente, triunfar en la profesión de programador. Aunque trata de abarcar otros perfiles diferentes como manager, ingenierio de sistemas o tester/QA, somos los programadores los que más jugo podemos sacar de este libro práctico, directo y muy con los pies en la tierra.

El hilo conductor del libro (y el motivo de su título) es la externalización de los servicios de desarrollo a países en vías de desarrollo, especialmente de Asia y Europa del Este. En estos países hay muchos ingenieros informáticos y mucho más baratos que en los países del primer mundo, por lo que desde hace varios años las grandes empresas de software se han lanzado a contratar sus ingenieros, algo que puede suponer una amenaza para los informáticos acomodados de Norteamérica y la Europa más desarrollada.

Un libro muy ameno, aunque a veces incómodo por su estilo directo que apela al lector, pero siempre de forma constructiva. El autor, Chad Fowler, un personaje muy especial (ex-músico de jazz, programador de gran nivel, project manager y actual senior vicepresident tecnology de livingsocial.com), habla de su propia experiencia en la India, donde montó una sede de la compañía americana para la que trabajaba. 52 facetas de la profesión, trabajadas con ejercicios prácticos, que no solo te servirán para competir con tus homólogos del otro lado del mundo, sino para convertirte en un gran profesional y ser recompensado como te mereces.

Text

Steve Jobs (Walter Isaacson)

imageValoración: ★★★★

Casi todos mis amigos saben que soy un poco anti-Apple, especialmente aquellos que son fans de Apple :-P Las discusiones son frecuentes y suelen derivar en una diferencia moral, ya que unos consideran a su co-fundador Steve Jobs un héroe y, otros (como yo), un villano.

En cualquier caso, como no soy un talibán y el mayor riesgo que corría era estar equivocado (y por tanto, aprender), me aventuré a leer la famosa biografía de Walter Isaacson.

Me ha encantado.

Es un libro con una narrativa —y una traducción al español— excelentes, que engancha desde el principio a pesar de sus casi 700 páginas. Y el contenido, la propia vida de Steve Jobs, es emocionante.

Pero mi juicio moral sobre Steve Jobs se mantiene: era un ladrón de ideas, un explotador y un ególatra como pocos ha habido en la historia.

Así que me quedo con lo bueno: nada es imposible… si lo haces posible. Que la juventud está para aprovecharla, y que “estamos aquí para dar un mordisco al universo”. Un libro, sin duda, motivador.

Text

Muito Prazer (Haroldo Torrecilha & Paulo Araújo)

Valoración: ★★★

Descubrí este disco hace varios años navegando por Jamendo, y me sorprendió que un disco de esa calidad se distribuya gratis bajo una licencia Creative Commons (porque, desgraciadamente, la industria musical no sabe sobrevivir sin el dichoso copyright).

Haroldo Torrecilha fusiona el MPB (música popular brasileira: samba y bossa nova, entre otros) con el rock, el pop, el funk, el jazz y la guitarra clásica. El resultado de la mezcla es un disco fresco, muy agradable, que se disfruta. Si bien canciones como O “Z” Da QuestãoAmor E Canção son más cercanas al rock y al funk, creo que es un disco para escuchar tranquilamente, y así poderse dejar llevar en canciones como las emocionantes Viagem o Cartas Marcadas.

Muito Prazer es uno de los discos presentes en Jamendo que más me han gustado, y te recomiendo que le des una oportunidad… ¡es gratis!

Escuchar on-line o descargar Muito Prazer